Laatste column

Met de kennis van nu

Toen de Belgische wielrenner Michael Goolaerts een hartstilstand kreeg tijdens Parijs-Roubaix, en later op de dag overleed, vroeg ploegleider Elijzen zich af of hij goed had gehandeld. Had hij het anders moeten doen? De hind-sight bias is moeilijk te herkennen.

Afgelopen zondag eindigde de wielerklassieker Parijs-Roubaix in een drama. Op 150 kilometer van de finish viel de Belgische renner Michael Goolaerts (23) op de kasseistrook van Viesly, waar hij roerloos bleef liggen. Toegesnelde artsen probeerden hem te reanimeren en brachten hem per helikopter naar het ziekenhuis van Lille.

Behalve uitingen van troost, rouw en medeleven waren er op sociale media ook andere reacties: ‘Begrijp ik het nu goed? Wordt bij wielrennen gewoon doorgereden als er iemand een hartaanval heeft gehad?,’twitterde Nico Dijkshoorn. En ook anderen reageerden vol onbegrip: ‘Waarom wordt een wielerkoers niet stilgelegd als een van de deelnemers in kritieke toestand wordt afgevoerd?’ En: ‘De commerciële belangen bij een onbeduidend fietswedstrijdje worden weer eens pijnlijk duidelijk.’

Toen zondagavond bekend werd dat Goolaerts was overleden, ging de discussie op sociale media door. De vraag of ze de koers beter hadden kunnen stilleggen, bleef de gemoederen beheersen. Ook Michiel Elijzen, de ploegleider van Michael Goolaerts, vroeg zich achteraf in het Algemeen Dagblad vertwijfeld af of hij wel goed had gehandeld: ‘Had ik erbij moeten blijven? Had dat de situatie veranderd? Ben ik egoïstisch geweest door terug te gaan in de koers?’

Het is een moeilijk te herkennen denkfout, de hind-sight bias. Toen Goolaerts op de kasseien lag, wist niemand dat hij diezelfde dag nog zou overlijden. Achteraf lijkt de afloop van het drama voorspelbaar, maar het had ook anders kunnen gaan: de Belgische wielrenner had in het ziekenhuis in Lille op kunnen knappen.

De reactie van de ploegleider is natuurlijk begrijpelijk en heel menselijk, maar irrationeel. Ze komt voort uit de kennis van de afloop: hij weet dat wielrenner Goolaerts is gestorven. Het lastige is dat we die kennis van de afloop niet goed kunnen uitschakelen in ons hoofd. Achteraf lijkt de toekomst voorspelbaar.

Columns

ABC van denkfouten Confirmation bias

Een vriendin heeft onlangs besloten geen vlees en vis meer te eten. ‘Geen dode dieren meer’, zo vat ze haar dieet samen. Steeds als het onderwerp...

ABC van denkfouten Beschikbaarheidseffect

Toen ik vorige week postzegels ging kopen bij de kantoorboekhandel om de hoek, viel mijn oog op een display op de toonbank: ‘Hier is een winnend...

ABC van denkfouten Affectheuristiek

Sinds ik jaren geleden een haal van een blazende kater over mijn neus heb gekregen heb ik een hekel aan katten. Daar kon ik goed mee leven tot vorige week,...

Geld motiveert niet

Wie iets gedaan wil krijgen van een ander, kan hem het beste belonen. Met geld, een complimentje of een cadeautje. Daarover zijn de meeste mensen het eens....

Onbewust asociaal

Nederland wordt er niet gezelliger op, stelt SIRE in de reclamecampagne die deze week van start  is gegaan. Wie ergert zich niet aan luide muziek...

Het was zo'n aardige dokter

Stel dat je last hebt van geheugenproblemen. Aanvankelijk denk je dat je klachten te maken hebben met het ouder worden. Maar je geheugen laat je te vaak...