Laatste Recensie

Veerkracht kun je trainen

Sheryl Sandberg en haar man Dave Goldberg maken een trip naar Mexico om de vijftigste verjaardag van een vriend te vieren. Maar het weekend waarop ze zich enorm hebben verheugd, eindigt in een nachtmerrie. Terwijl Sheryl ligt te soezen aan het zwembad, valt Dave van de crosstrainer in de fitnessruimte. Zijn hart heeft het begeven. Die vrijdagmiddag in het voorjaar van 2015 verliest Sheryl Sandberg de liefde van haar leven. Ze blijft achter met twee kinderen.

Zo begint Optie B, waarin Sheryl Sandberg verslag doet van haar paniek na de plotselinge dood van Dave, en waarin ze te rade gaat bij onder andere de positieve psychologie om antwoorden te krijgen op haar vragen: Hoe kom je verlies te boven? Hoe ontwikkel je veerkracht? De beste of de juiste manier om te rouwen bestaat niet, benadrukt ze. Bovendien doen de omstandigheden ertoe. Hoe traumatisch de ervaring ook geweest is voor haar en haar kinderen, ze realiseert zich dat ze bevoorrecht is: ze krijgt emotionele steun van familie, vrienden en collega’s en beschikt als succesvolle zakenvrouw – ze is chief operating officer van Facebook - over voldoende financiële middelen.

In de eerste weken na Daves dood is Sheryl vol zelfverwijt: als ze eerder bij hem was geweest had ze hem kunnen redden. Ze is ook verlamd van angst. Zonder hem heeft haar leven geen glans meer en het gemis zal altijd blijven, denkt ze. Het zijn precies de drie valkuilen die herstel belemmeren, ontdekte psycholoog Martin Seligman die onderzocht hoe mensen met tegenslag omgaan: het verdriet persoonlijk maken (mijn schuld), het veralgemeniseren (alles is verschrikkelijk) en permanent maken (het gaat nooit meer over).

Met de hulp van vriend Adam Grant, hoogleraar psychologie, combineert Sheryl haar ervaringen met inzichten uit de psychologie tot een aansprekende handleiding voor het omgaan met tegenslag. Dat varieert van de genoemde valkuilen van rouwen tot praktische aanwijzingen als: ‘Noteer elke dag drie geluksmomenten in je dagboek.’ Ook andere mensen die traumatische gebeurtenissen hebben meegemaakt komen aan het woord, zoals de vrouw die verkracht is en de man die zijn zoon verloor.

 

Option B is een bemoedigend, goed gedocumenteerd en openhartig boek, bij vlagen hartverscheurend, maar nergens larmoyant. 

Deze recensie verscheen in de Volkskrant van 12 augsutus 2017 en kreeg vier sterren.

Recenties

De kracht van geld

  Ruzie over geld is de belangrijkste reden voor echtscheiding, zo concludeerden Amerikaanse onderzoekers in 2012, nadat ze zeven jaar lang 4500...

Gelijkhebben

    De afgelopen vijf jaar hebben we meer informatie geproduceerd dan gedurende de gehele geschiedenis van de mensheid. Goed om te weten, maar...

Hersenbeest

Wie herinnert zich niet het eerste moment van zelfbewustzijn, het besef dat je jezelf tegelijkertijd kunt ervaren én beschouwen. Je leeft van binnenuit...

Parkinson

Ik heb geen haast meer, denkt Henk Blanken, wanneer hij op 21 juni 2011 te horen krijgt dat hij ziek is. Tot dan toe heeft de ambitieuze journalist geleefd...

Beroofd van identiteit

In een samenleving waarin succes wordt bepaald door prestaties, is het rampzalig om je baan kwijt te raken. Wie zijn werk verliest, verliest zijn identiteit....

Haring aan de Seine

Marjoleine woont op kamers in Amsterdam als ze de vijftien jaar oudere Boy leert kennen, een stoere zelfverzekerde ex-ondernemer die net zijn vrouw en...

Vreemdgaan

  We leven in het tijdperk van de romantische liefde. Het volmaakte stel van nu zoekt alles bij elkaar: de geliefden zijn trouwe en loyale zielsverwanten...

Gelukkig oud worden

In zijn laatste levensfase voelt de mens zich gelukkiger dan in zijn jonge jaren. Wisten we dit maar eerder, dan hoefden we niet bang te zijn om oud te...

Relatietherapie

      Het beste recept voor een gezond en gelukkig leven is een goede relatie. Maar wat doe je als de liefde rafelrandjes krijgt of in...

Hoe de zwakken sterk worden

Een van de beroemdste gevechten uit het Oude Testament is de tweekamp tussen David en Goliath. Wat niemand verwachtte, gebeurde. De herdersjongen versloeg...

De dromenwever

Dromen interesseerden hem nauwelijks, zelfs zijn eigen schaarse dromen lieten hem koud. Totdat een vriendin hem vroeg of hij eens kon uitzoeken wat er...

Denkfouten

Op zoek naar pumps ontdekte ik in de uitverkoop een mooie aanbieding: het tweede paar schoenen voor de helft van de prijs. De zon scheen, de schoenverkoper...

Wachten op geluk

Het wachten op zijn kind kleurde de dagen van Coen Simon. Maar waarop wachtte hij eigenlijk? Dat weet je pas achteraf, als je vader wordt. Geldt dat niet...

Typisch testosteron

Wil je nog langer slaaf zijn van je testosteron of wil je je bevrijden uit de greep van je geslachtshormonen en een nieuwe man worden? In Typisch testosteron...

Wilskracht

Wie succes nastreeft, gezond wil blijven en een gelukkige relatie ambieert, heeft meer aan wilskracht dan aan intelligentie.   De Amerikaanse stuntman...

Iedereen liegt, behalve ik

Waarom vinden we de ene leugen aanvaardbaar en de andere niet? Jaren geleden sprak een piekfijn geklede vrouw me beleefd op straat aan. Of ik haar een...

Jessica Stern - Ontkenning

Terrorisme-expert Jessica Stern heeft een fascinatie voor gewelddadige mannen, haar verkrachter inbegrepen.   Jessica Stern is vijftien jaar oud...

Sherry Turkle - Alone Together

De moderne mens communiceert zich suf, maar heeft steeds minder contact. De mobiele telefoon is een verlengstuk van ons lichaam geworden. Kinderen die...

Roos Vonk revisited

Of ik achteraf nog achter de vijf sterren sta die ik op 18 juni in Boeken gaf aan Menselijke gebreken voor gevorderden van de Nijmeegse hoogleraar Roos...

The Social Animal

Wie denkt dat de mens primair het product is van zijn bewuste denken, heeft het mis. Het grootste deel van onze beslissingen verloopt onbewust, zo houden...

Menselijke gebreken

In ons binnenste huist een spin doctor die er voortdurend voor zorgt dat de buitenwacht een positief beeld van ons heeft. Mocht er onverhoopt een barstje...

Breinboeken

Het lijkt wel alsof de aandacht voor het verbeteren van ons brein toeneemt naarmate computers sneller en slimmer worden.  Maar waarom willen we veel...

Uitblinkers

We geloven maar al te vaak dat iemands succes het resultaat is van talent, persoonlijkheid en individuele verdiensten, schrijft de Canadese wetenschapsjournalist...

Van oor tot oor

Waar zit het ego eigenlijk?  Waar bevindt zich het alerte zelf?  Met die vragen begint Van oor tot oor, een ontdekkingsreis door het hoofd.  De...

In Darwins woorden

Charles Darwin was als kind een middelmatige leerling. ‘Ik geloof dat al mijn leraren en mijn vader mij beschouwden als een doorsnee jongen met een...

Misleid door toeval

Ruim voordat vorig jaar de kredietcrisis uitbrak, voorspelde filosoof, essayist en hoogleraar onzekerheidskunde Nassim Nicholas Taleb dat de door de overheid...